Les cartons au football : une histoire qui commence à un feu rouge

Les cartons au football : une histoire qui commence à un feu rouge

Savez-vous d’où viennent les cartons jaunes et rouges dans le football ?

On ne se pose jamais la question, comme s’ils avaient toujours été là. Pourtant, les cartons rouges et jaunes au football ne sont apparus que récemment. Avant, les arbitres se contentaient d’expliquer aux joueurs leurs fautes. Les avertissements et les expulsions ne se faisaient qu’oralement. Ce qui n’était pas vraiment évident. Il a fallu attendre les années 60 pour qu’un Anglais ait l’ingénieuse idée de matérialiser les sanctions en créant de petits cartons de couleur.

Nous sommes en 1966. C'est la coupe du monde en Angleterre. Ken Aston, un arbitre anglais, est présent au match de quarts de finale opposant l’Angleterre à l’Argentine. À la 33e minute de jeu, l’arbitre du match, Rudolf Kreitlein décide d’expulser le défenseur argentin Antonio Rattin après l’avoir insulté. Mais celui-ci refuse d'obtempérer. Il ne s’y résout qu’après de longues minutes de résistance. 

Révoltée par cette scène, Ken Aston décide de réfléchir à une idée qui pourrait donner plus d’autorité aux arbitres, mais qui leur permettrait également de se faire comprendre par tout le monde. C’est là qu’une idée toute simple mais très ingénieuse lui vient à l’esprit. En s’arrêtant à un feu de circulation sur le chemin du retour, il a la brillante idée d’adapter les feux de circulation au football : rouge pour dire « stop » et donc exclure un joueur et jaune pour dire « attention » et donc avertir. De retour chez lui, sa femme lui fabrique deux cartons, un de chaque couleur. Il propose ensuite l’idée à la FIFA qui, séduite, l’adopte lors de la Coupe du monde 1970.

C’est ainsi que le dimanche 31 mai 1970, le monde assiste à une première dans l’histoire du football. Lors du match de poule Mexique-Union Soviétique (0-0), l'arbitre allemand, Kurt Tschenscher, octroie à Evgeni Lovchev, joueur de l'équipe soviétique à l’époque, le premier carton jaune de l'histoire de la Coupe du monde de football. 

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Légende image principale: ohmygoal.co

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